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Wednesday, Aug 27, 2014

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人尽其才的教育制度

Lianhe Zaobao | Wednesday, Aug 27, 2014

教育部高级政务部长英兰妮领导的委员会建议,为工院及工教院生提供更多的训练与 职业发展途径,包括强化学徒制度的入职 培训计划,以人尽其才,从而提高他们的收入。委员会认为,一纸大学文凭不是通往成功的唯一途 径,其实科技及商业模式瞬息万变,对技能的需求 更殷切,年轻国人若能掌握市场需要的技能,新加 坡将是个机遇处处的岛国。

两年前,时任教育部高级政务部长黄循财领导 的"升大学渠道委员会"报告,同样地强调新加坡 需要一支高技能的劳动队伍,以驾驭知识型经济。 政府在接受该报告时指出,大学学额将大幅度增 加,到2020年从当时的1万3000个增加至1万6000 个。

这两份报告,一个是增加大学学额,另一个是提 升工院的水平,乍看起来有点矛盾。实际上,它们是 殊途同归,也就是要人尽其才,以发展经济,并为国人提供更好的工作。根据黄循 财报告,到了2020年,新加坡 同龄生中将有40%进入政府资 助的大学修读学位课程。换句 话说,还有60%在大学门外的国人,必须寻找其他的 晋升途径。英兰妮报告便是为这群在大学门外的年轻 国人,寻找通往成功之路的其他途径。

相对上,英兰妮报告的建议,要成功落实,面 对的挑战较大。文凭至上的观念,在新加坡社会根 深蒂固。新加坡的尚贤制度,进一步加深社会对大 学文凭的重视。在分流教育制度下,那些被拒于大 学门外而到工院及工教院的学生,曾几何时,普遍 打下了工字不出头的烙印。全球化的浪潮,也拉大 了专业人士与蓝领工人的收入差距;专业人士的工 资与第一世界挂钩,而蓝领工人则向第三世界看 齐。因此,大学教育是许多家长及学生的首选,而 那些无法进入大学的工院及工教院生,都希望毕业后继续深造,考取大学文凭, 以攀上更高的台阶。

常言道,人往高处,水往 低流。目前,新加坡的专业人士、经理及执行级人员占了总劳动力的三分之一, 到了2030年,这比例将增加至三分之二。以目前 的职场结构,这些职位大多需要大学资格。黄循财 报告建议增加大学学额,便是为了满足市场在这方 面的需求。不过,从许多发达国家的发展经验显 示,大学学额的增加往往超过市场的需求,在大学 学习的技能,也经常无法跟上市场改变中的需要, 最终导致大学生面临结构性失业问题。实际上,黄 循财报告也留意到这个发展趋势,在建议增加大学 学额时,不忘强调应用学习的重要性。在这方面, 工院及工教院生显然占有较大的优势。

然而,要改变社会对大学文凭至上的观念,必须让工院及工教院生获得更多提升机会与途径,而最实际的就是提高他们的劳动收入。目前,工院生 与工教院生的工资有差距,而工院生及工教院生与 大学生的工资差距更大。在这情况下,要人们改变 文凭至上的观念,是不切实际的。要提升工院与工 教院学生的收入,则必须从技能提升着手,使他们 的技术及工资水平向第一世界看齐。工院及工教院生的技能与收入提高,有助于避免社会流动僵化, 这对收入差距持续拉大的新加坡,具有重大的社会 意义。

新加坡没有天然资源,只有人力资源,这已是老生常谈。从1979年的吴庆瑞教育报告,到2012年的黄循财报告以及最近的英兰妮报告,都是致力 于发展一个人尽其才的教育制度,虽然在不同的时 代有不同的重点。在现阶段,新加坡正在发展以生 产力拉动的知识经济,更需要发掘及培养更多符合 市场需要的人才,不论他们是大学生、工院或工教 院生。


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