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Tuesday, Aug 19, 2014

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好政策须得到人民正确理解

Lianhe Zaobao | Tuesday, Aug 19, 2014

李显龙总理两个星期前预告,他将在国庆群 众大会演讲上给国人派定心丸,阐明政府 将如何满足国人四方面的需求,让国人 "既无须为诸如医疗服务等生活中的难题操心,也 能更有把握朝改善生活的愿望前进。"前晚李总理 在这四方面作了一些重大的宣布:确保年长者老有 所依、确保年轻人有逐梦的机会、打造更宜居的环 境以及为不同年代的人创造更美好的未来。总理国 庆群众大会演讲重点对象老中轻兼顾,养老问题仍 是重中之重,一来这是老龄化社会所必须面对,不 可逃避。二来,老年人的问题也就是全体国人的问 题,老年人的养老,政府有更好的安排,等于是为 年轻一代分忧,而且现在的年轻一代也总会面对年 老的问题。

公积金政策灵活调整和扩大屋契回购计划的意 义重大,显示政府听到了人民的声音,而做出实际 的回应。政府从2003年起逐步 提高最低存款,以跟进生活开 支的上升,最低存款额明年最 后一次调高。今年7月起,最 低存款从14万8000元调高到15万5000元(明年7 月提高到16万1000元),在社会上引起了强烈的 争议声,最主要原因是这是一笔可观数目,当一个 退休人士极需现款时,却无法动用属于他们自己的 公积金,这使得他们感到不满。今后,65岁人士 "手头紧"时可获准一次性提一笔钱出来,最高限 额可能是最低存款的20%。这个顶额规定传达的 信息是,政府的顾虑还是存在的,因为现实中有太 多退休者一旦手头有钱便容易花光的例子。而退休 者要在怎样的情况下才能一次性提出大数目,这有 待政府进一步说明。总理说这不是任由会员决定, 但实际运作时,每个申请提款者都会认为自己的理 由充分,如要支付额外的医药 费、要去作一次长途旅游、要 投资小生意、要协助碰到经济 困难的孩子,或找任何借口把 部分现款套现,公积金存款毕竟是自己的钱。当局 即使对动用条件作了明确的规定,争议性的个案还 是会出现。审批时的松紧凭当局的拿捏,但若失之 太严将失去这次灵活调整的原意。

政府将推出"乐龄补贴计划",为年满65岁的 低收入者,提供公积金支付额以外的补贴,以帮忙 他们应付上涨的生活费,计划详情有待明年财政预 算案的宣布。计划下的受惠者是那些无法靠自己的 能力提升的弱势群体,政府通过补贴计划扶持他们 一把,既显现温情,也照顾到受惠者的尊严。在现 行的"就业入息补贴计划"下,政府鼓励低收入者 继续工作,但他们在65岁之后,很可能失去工作 能力或是被职场遗弃,单靠微薄储蓄是无法养老。 所以,"乐龄补贴计划"可视为"就业入息补贴计 划"的延续。

屋契回购计划放松之后,包括四房式组屋,可 以受惠者超过组屋屋主的半数,影响广泛。这项在 2009年推出的套现计划,让屋主每月既有现金补 贴生活费,又可以继续住在原来的屋子,但计划的 反应有点慢热,去年2月,政府把现金津贴从1万元 提高到2万元。计划的覆盖面扩大了,固然是由于 政府得到反馈,但若要计划获得更热烈的响应,须 让四房式组屋屋主对此有深入的认识,他们也才能 作出最符合他们利益的选择。

组屋与公积金是新加坡人的基本养老资源,任 何有关政策的调整都必须能加强对国人的保护,也 照顾国人的情绪。好的政策得到人民正确的理解, 实施时就能收事半功倍之效。


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